L’effet d’entourage du cannabis est-il réel?

Que vous soyez un canna-connaisseur chevronné ou un débutant en herbe, vous avez probablement entendu parler de l’effet d’entourage . Ce phénomène fait référence à la synergie qui se produit lorsque le THC, le CBD, les cannabinoïdes mineurs et les terpènes travaillent ensemble pour offrir des avantages pour la santé.

Ceci est également souvent appelé «médecine de la plante entière» ou «synergie de la plante entière», et repose sur le principe que les produits à base de cannabis contenant de nombreux composés divers peuvent offrir des avantages pour la santé que les cannabinoïdes et composés isolés ne peuvent pas à eux seuls.

Les professeurs Raphael Mechoulam et Shimon Ben-Shabat ont pour la première fois plaidé en faveur de la synergie de la plante entière en 1998. Leurs recherches ont fait valoir que le système endocannabinoïde du corps répond plus favorablement aux extraits de cannabis de plante entière en augmentant l’activité des deux principaux endocannabinoïdes . Cette puissante synergie indique également pourquoi les médicaments botaniques pour plantes entières sont souvent plus efficaces que les médicaments contenant une molécule végétale isolée.

Ces jours-ci, l’effet d’entourage est devenu absorbé dans le lexique du cannabis et est régulièrement éclaboussé sur les produits avec abandon. Mais qu’implique réellement l’effet d’entourage, et comment le comprendre maintenant, à la lumière des recherches émergentes? 

Une vague d’études publiées au cours de la dernière année a commencé à approfondir la compréhension du phénomène. Les chercheurs étudient les composés distinctifs censés provoquer l’effet d’entourage, une étude se demandant même si l’effet d’entourage a été trop prononcé.

Selon certaines conclusions de l’étude, les mécanismes qui mènent à l’effet d’entourage ne sont pas aussi clairs que le marketing du cannabis voudrait nous le faire croire. 

Alors que savons-nous vraiment de l’effet d’entourage?

Pour commencer, il est prouvé que certains cannabinoïdes amplifient les effets d’autres cannabinoïdes. Par exemple, le THC peut améliorer les performances thérapeutiques du CBD , et les cannabinoïdes mineurs peuvent également apporter des avantages.

Dans une étude sur les tissus du cancer du sein in vitro et sur des animaux de laboratoire, la présence de cannabinoïdes mineurs a amélioré le résultat. «L’extrait de cannabis était beaucoup plus efficace que l’isolat de THC dans la destruction des tumeurs et la réduction de la croissance», a déclaré le Dr Ethan Russo, MD, chercheur pionnier sur l’effet entourage et fondateur / PDG de CReDO Science . «La synergie de l’extrait de cannabis pourrait être expliquée par la présence de quantités importantes de cannabigérol (CBG) et d’acide tétrahydrocannabinolique (THCA) dans l’extrait, par rapport au THC seul.

De plus, cette étude du CBD seul par rapport à un extrait avec la plante entière et le CBD a montré que l’extrait de plante entière était tout aussi efficace pour traiter l’épilepsie sévère, mais avec une dose 20% plus petite, a déclaré Russo.

Mais pour le Dr Jordan Tishler , MD, médecin spécialiste du cannabis et instructeur de médecine à la Harvard Medical School, des éléments de l’effet d’entourage ont été prouvés mais sur-généralisés. «Il existe des preuves irréfutables, par exemple, que le CBD… module les effets du THC sur le site récepteur principal. L’effet d’entourage est donc réel », a-t-il déclaré. 

«L’effet d’entourage explique également pourquoi le THC pur n’est pas particulièrement efficace et le cannabis à plante entière est meilleur», a-t-il déclaré. Cependant, il soutient que les effets de l’effet d’entourage ont été extrapolés au-delà des preuves actuelles. «Les idées selon lesquelles d’autres produits chimiques sont importants pour que le CBD fonctionne ne sont pas soutenues à l’heure actuelle.» 

Tishler précise également que le rôle des cannabinoïdes mineurs comme le CBG ou le CBN n’est pas encore entièrement compris par rapport au THC ou à d’autres cannabinoïdes. «En d’autres termes, de nombreuses molécules peuvent jouer un rôle de soutien de l’action du THC, mais cela ne signifie pas qu’elles ont un rôle de soutien d’autres cannabinoïdes», a-t-il déclaré.

Tandis que les scientifiques tiennent compte de ces nuances, de nouvelles formes de compréhension de l’effet d’entourage ont été proposées. L’effet d’entourage pourrait plus utilement être compris comme deux phénomènes distincts : 

  • l’effet intra-entourage , faisant référence aux interactions entre cannabinoïdes et terpènes
  • l’effet inter-entourage , qui désigne les interactions cannabinoïdes-cannabinoïdes et les interactions terpène-terpène

Bien qu’il existe des preuves pour soutenir un effet inter-entourage, il y a moins de recherches pour soutenir un effet intra-entourage.

Et les terpènes?

Le consensus général est que les terpènes sont un acteur essentiel de l’effet d’entourage. La recherche sur la synergie cannabinoïde-terpène, cependant, a été relativement rare jusqu’à récemment. Un faisceau de découvertes publiées au cours de l’année écoulée suggère que les terpènes peuvent ne pas contribuer à l’effet d’entourage de la manière que nous avons été amenés à croire. 

Selon une étude publiée en mars 2020, les terpènes présents dans le cannabis pourraient ne pas faciliter du tout l’effet d’entourage. Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve que cinq des terpènes les plus courants – myrcène, α- et β-pinène, β-caryophyllène et limonène – aient facilité un effet d’entourage en se liant aux récepteurs cannabinoïdes du corps.

Selon d’autres recherches publiées cette année, il n’y a pas non plus de preuves que les terpènes facilitent un effet intra-entourage – lorsque les cannabinoïdes et les terpènes travaillent ensemble – en interagissant avec différentes voies cannabinoïdes dans le corps. 

Comme c’est souvent le cas avec la recherche sur le cannabis, cependant, ces résultats ne sont pas concluants. Dans une étude d’avril 2020 sur des souris , les chercheurs ont montré que trois terpènes communs du cannabis – humulène, pinène et géraniol – activaient le récepteur CB1. Le récepteur CB1 est responsable de l’induction de réponses physiologiques, telles qu’une diminution de la perception de la douleur. Ces terpènes ont déclenché des réponses physiologiques spécifiques à CB1 chez les souris, suggérant que les terpènes peuvent offrir des avantages thérapeutiques.

Selon Tishler, il n’y a pas suffisamment de preuves que les terpènes contribuent à la synergie du cannabis à plante entière. Cela ne veut pas dire que ces composés aromatiques sont inefficaces. «Il y a deux exceptions», a déclaré Tishler. «Le myrcène, qui provoque la somnolence mais le fait de manière indépendante, non dans le cadre de l’effet d’entourage; et le β-caryophyllène qui peut être important dans le contrôle de la douleur. »

L’effet d’entourage est-il donc réel?

Tishler affirme que l’effet d’entourage est un phénomène réel qui est mal compris. «À l’heure actuelle, notre compréhension des interactions de l’effet d’entourage est assez limitée», a-t-il déclaré. Il n’y a pas assez de données pour faire des produits spécifiques ou des recommandations basées sur d’autres cannabinoïdes ou terpènes. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’alchimie de la plante entière, mais nous n’avons pas encore consolidé notre compréhension des mécanismes à l’œuvre. 

«Sur le plan clinique, les produits à base de THC et de CBD purs semblent moins efficaces que le cannabis entier, ce qui suggère qu’il y a / il y a, en effet, d’autres produits chimiques impliqués – on ne sait tout simplement pas lesquels et comment ils fonctionnent», a déclaré Tishler.

Malgré les conclusions contradictoires qui émergent dans certaines publications, Ethan Russo reste un fervent partisan de l’effet d’entourage. «Malgré les échecs occasionnels à démontrer les bénéfices entourage qui pourraient être attribués à des préparations non thérapeutiquement optimisées, le concept de l’effet entourage est bien établi en même temps», a-t-il affirmé. 

Russo fait remarquer que des normes incohérentes en matière de qualité du cannabis sont potentiellement responsables de résultats mitigés. 

«Il reste extrêmement difficile pour les consommateurs ou leurs soignants d’accéder aux médicaments à base de cannabis les plus efficaces et de la plus haute qualité», a expliqué Russo. «Cela ne peut être réalisé qu’en exigeant que des informations analytiques et de sécurité complètes, y compris des profils complets de cannabinoïdes et de terpénoïdes via des certificats d’analyse sur les lots actuels, soient disponibles au point de vente. Cela devra être associé à une meilleure éducation sur les contributions pharmacologiques des divers composants cannabinoïdes et terpénoïdes.